20 producciones musicales destacadas de 2016

Javier Santiago | Especial El Nuevo Día
En tiempos de adversidad, las crisis se enfrentan con eficacia uniendo a la veteranía con la sangre nueva. La primera da la experiencia sabia que establece pautas en cualquier renglón del quehacer colectivo. Pero el empuje de la juventud es el que aporta  esperanza a nuestro panorama futuro.
Así, según se vive en el quehacer político y social del País, se traduce también al ambiente cultural. Y como reflejo del corazón que musicalmente late en nuestro pueblo, tras un minucioso escrutinio que incluye análisis de interpretación, ejecución musical, labor técnica, concepto y empaque, la Fundación Nacional para la Cultura Popular presenta a continuación la selección de las 20 producciones más sobresalientes de 2016:
1.    iLe | iLevitable | Productores: Ileana Cabra e Ismael Cancel | Independiente
La sorpresa discográfica del año se concentra en este debut de Ileana Cabra como solista. La una vez vocalista y corista del revolucionario concepto Calle 13, estableció su pauta con méritos propios presentando un repertorio de musicalidad ‘retro’ en el que palpitan, entre otros, el blues, la balada, la danza y el bugalú. 
A ello se suma su innegable temperamento para los dramas y las tramas del bolero. Así sus interpretaciones son complementadas con arreglos musicales ricos en matices y sonora creatividad, teniendo como resultado una impecable producción, de alcance internacional, con el sello distintivo de su identidad.
2.    De Puerto Rico al Mundo | Productor: Luis Amed Irizarry | Independiente / BPPR
A la Patria doméstica y a la Patria extendida nunca se le cantó como en este especial ideado por Luis Amed Irizarry y su equipo de producción. Entre clásicos nostálgicos y temas de nuevo cuño, la fórmula triunfadora gira en torno a la reinvención musical y a la creación de nuevas obras. Así el impacto en el público se evidencia en un emotivo “Lamento borincano”, el concienzudo “Patria” y el impostergable “Quien no se siente patriota”. Mas entre todos, “La tierra de papá” en voz de Manolo Ramos es una introspección patriótica que también estremece. 
3.    Fase II | Juan  Pablo Díaz | Productor: Juan Pablo Díaz | Independiente / Juanpi Música
Un repertorio bien escogido y mejor logrado en su interpretación. Letras con sentido, variaciones de ritmos y arreglos extraordinarios. La voz y el timbre de Juan Pablo es un acierto para la salsa contemporánea. “Fase II” es un disco obligado; una producción de excelencia; que merece ser considerada entre las propuestas más creativas, innovadoras e impactantes de la música popular puertorriqueña de este año.
4. José Lugo & Guasábara Combo | ¿Dónde están? | Productor: José M. Lugo y Gilberto A. Cárdenas | Independiente
El pianista y arreglista José Lugo se despide con uno de los conceptos más creativos y vanguardistas de la salsa producida en 2016. Esta acuarela rítmica antillana fusiona jazz latino, plena, merengue y hasta la cadencia del Brasil, con letras románticas y de pueblo interpretadas por JoseMa y Luis Omar Sanabria. En un extraordinario reconocimiento a figuras como Noro Morales, Mandy Vizoso y Rafael Cortijo, “¿Dónde están”? es el legado de José Lugo a un pueblo que nunca lo podrá olvidar.
5. Bobby Valentín Mi ritmo es bueno | Productor: Bobby Valentín | Bronco Records
En 2016 el indiscutible Rey del Bajo presentó una de las grabaciones más interesantes de su carrera. Merecedora del aplauso unánime de los salsómanos, Valentín dictó la pauta de la excelencia con un tributo a Cachao, nuevos arreglos de “Amolador” y “Mi ritmo es bueno”, que en la década del 70 popularizaron Marvin Santiago y Frankie Hernández, y memorias de Cheo Feliciano y Vicentico Valdés en sus versiones de “La escalera” y “Mentiras tuyas”. Los soneros Joe Ayala, Norberto Rodríguez y Alberto Texeira se proyectaron a la altura del swing arrollador de la orquesta de Valentín, que se escucha con fuerza arrolladora.
6. Humberto Ramírez | Bohemia Jazz | Productor: Humberto Ramírez | Independiente / Nilpo Music
Temas clásicos del cancionero nacional e internacional, le dan una nueva dimensión a un puñado de representantes de “la realeza” de la canción popular boricua: Chucho Avellanet, Nydia Caro, Yolandita Monge, Dagmar y Andy Montañez.  A estos se les unen dos jóvenes  de notable promesa, Carola Ausbury y Michelle Brava para darnos al son de blues y filin la riqueza del jazz en armonías, matices interpretativos e interacciones musicales. Todo bordado a la perfección con arreglos y dirección musical del maestro Humberto Ramírez.
7. Willie Rosario | Evidencia | Productor: Bobby Valentín | Gennara Records
El swing inconfundible del Sr. Afinque es la evidencia de una trascendental trayectoria de más de medio siglo que se perpetúa como referencia obligada para las nuevas generaciones. Este disco es un testamento en el que Rosario dicta cátedra de cómo se debe tocar para el bailador. Su aplastante combinación de trompetas y saxofón barítono, con el ritmo ‘afincado’, forjan una audición de salsa, boleros y jazz latino, irresistible de principio a fin, en que sobresalen temas de calle, tradición y letras que se inspiran en el amor como el motor que mueve el mundo.
8. Fidel Morales | Omío | Productor: Fidel Morales Reyes | Omío Music / Independiente
El percusionista y educador cubano radicado en Puerto Rico lidera aquí un verdadero grupo estrella del jazz contemporáneo, que incluye, entre otros, a Eddie Gómez, Charlie Sepúlveda, Luis Marín y Ricardo Pons. En su música de evidente raíz afrocubana, no se limita estrictamente a ella, ofreciendo un repertorio poderoso y coherente al que oyente regresa con gusto para seguir descubriendo la ricura de sus matices.
9. Hermelindo Ruiz Mestre | Vital | Productor: Hermelindo Ruiz Mestre | Independiente
“Vital” da todas las indicaciones de haber sido producido con amor y esmero. Lo primero que impresiona es su cuidado diseño, en formato digipak, con hermosas fotografías y notas explicativas. Pero lo mejor es la música. He aquí una producción exquisita, de perfecto dominio técnico y notable vitalidad. El guitarrista pepiniano celebra con ella los frutos de su primera década como compositor, evidenciando un talento musical de avanzada, con raíces en las tradiciones pero abierto a la abstracción.
10. Little Johnny Rivero | Music in Me | Productores: Little Johnny Rivero, Zaccai Curtis y Luques Curtis | Independiente
El debut discográfico como líder del veterano percusionista boricua Little Johnny Rivero es una genuina fusión entre las exploraciones melódicas y armónicas del jazz con la potencia de la percusión afrolatina. He aquí un álbum rumbero y abundante en vibraciones positivas, que se beneficia de la presencia de varios integrantes de las orquestas de Eddie Palmieri, como los trompetistas Brian Lynch y Jonathan Powell y el percusionista Anthony Carrillo.
11. Joshua de Jesús & Buena Vibra Sextet | Hecho a Mano | Productor: Jeremy Bosch | Salsaneo Records
En la tradición de sextetos como el de Joe Cuba y el New Swing, los boricuas radicados en Estados Unidos, Steve Guasch y el cantante Joshua de Jesús sorprenden con uno de los conceptos más irresistibles de 2016. La combinación del vibrafonista Felipe Fournier y el pianista Darwin Noguera; el ritmo de los percusionistas Marcos López y Marcos Torres y las interpretaciones de Joshua son respetables. Escuche “Quiero bailar contigo”, “Rumbero”, “Guaguancó para Tite” y la nueva versión de “Por más que viva” son contagiosas en ritmo. Pero “Buena vibra” y “Musa” le añaden substancia a su sabrosura.
12. Carlos D’ Castro | Legend | Productor: Alex D’Castro | Independiente
Después de un tributo a Tito Rodríguez, Carlitos sorprendió con otro a Tito Puente y Santitos Colón, cuya particularidad es el desfile de timbaleros invitados, que incluye a Edwin Clemente, Pete Perignon, Charlie Sierra, Willie Rosario, David Cuba, Robert Rivera y Manolito Rodríguez. Es sorprendente el compromiso de Carlitos con la tradición de los días del Palladium y el legado de los reyes del mambo. Con “Legend”, cuya galería de fotos históricas es clase aparte, suma otro importante lauro a su carrera gracias a su entrega sonora e interpretativa.
13. Caffezz | Sol boricua | Produtor: Carmen Noemí y Egui Sierra | Independiente
Con apenas dos grabaciones, este grupo ha logrado establecer un estilo propio y claramente definido. Es una variante accesible, afirmativa y alegre del jazz puertorriqueño con el potencial de atraer un mayor público hacia este género musical. Aquí no falta nada: vibraciones positivas, excelentes músicos, buenas composiciones e improvisaciones imaginativas. Y como toda buena cosecha es una producción cuidadosamente elaborada, incluyendo su excelente sonido e impecable presentación y diseño.
14. Pedro Juan Rivera | Yo no quiero ser normal | Productor: Pedro Juan Rivera | Independiente
Cantautores van; cantautores vienen. Pero en la cosecha de reciente cuño, Pedro Juan Rivera no es un talento que pueda pasar inadvertido. Con 10 temas de su autoría, este coameño va desde el amor a lo políticosocial con voz firme y pensamiento profundo. Si bien sus letras recorren desde lo más sublime hasta la afirmación tajante, el obrero del arte ha sabido vestir sus mensajes con elegancia sonora. De ahí que la música y arreglos  realizados por el propio cantautor, complementan a la perfección cada tema de su obra.
15. Andrés Jiménez “El Jíbaro” | Como lo hacíamos antes | Productor: Andrés Jiménez | Independiente
“El Jíbaro” se hace eco de la nube de incertidumbre política y financiera que cubre a Puerto Rico, pero la aborda con optimismo y esperanza. Es combativo con la plena “Los cangrimanes”, profético en “Como lo hacíamos antes”, festivo con su “Parrandón”, provocador con “Más claro no un canta un gallo” y filosófico con el tríptico que dedica a la metáfora del camino. En un marco de presentación sobria, pero efectiva, la producción cuenta con la magistral dirección musical y arreglos del cuatrista Christian Nieves.
16. La Banda Acústica Rodante | Querido Rafael | Producción: La Banda Acústica Rodante | Independiente
El primer disco del colectivo que integran los cantautores Nore Feliciano, Mikie Rivera, Tito Auger, Rucco Gandía y Walter Morciglio fue dedicado en vida al patriota Rafael Cancel Miranda, símbolo de la lucha de Puerto Rico por su libre determinación. Inspirados en él, La Banda Acústica documenta musicalmente la historia del ex preso nacionalista en una producción sencilla enmarcada al son de trovas, rock y baladas. Temas como “Nunca de rodillas”, “El ataque” y “Un primero de marzo” se presentan como documentos históricos en las voces de este colectivo de talentosos cantautores.
17. Obie Bermúdez |#Cambios | Productor: Sebastián Krys | Kee Records
Tras un breve receso en el mundo discográfico, el regreso del cantautor aiboniteño lo reubica entre los aciertos del pentagrama popular en 2016. Con canciones de amor y desamor sus vivencias nos bordan historias que al son de pop, salsa y bachata muestran su evolución como artista. La producción acierta en su fusión de ritmos y en su diáfana sonoridad. Pero son las vivenciasdel artista, basadas en la paternidad y búsqueda del ser,  las que complementan sus interpretaciones en este regreso al pentagrama popular.
18. Puerto Canción | Como la marea | Productor: Eduardo Cautiño | Independiente
Las voces de Eduardo Cautiño, Alix Priscila y Sammy Vélez se armonizan a la perfección. Sus guitarras acústicas dictan la pauta en los arreglos. Y sus letras son poesía sencilla y actual, rica en metáforas e imágenes marinas. Aquí convergen la trova, el blues, el son y el rock en un concepto del  “country folk”, para darnos micro obras de arte. Temas como “Soy capitán”, “Por la vereda del sol”, “Naufragar en ti”, “Todo me habla”, “A través del universo” y “El faro”, letras alentadoras, optimistas, de buenas vibras que invitan a la introspección y transmiten paz a quien las escucha. Una de las sorpresas más gratas de 2016.
19. Miramar | Dedicated to Sylvia Rexach | Productora: Marlysse Simmons Argandoña | Barbes Records / Independiente
El corazón de la diáspora late al son de bolero en un sincero homenaje a Sylvia Rexach. Siguiendo las pautas establecidas por dúos como el Irizarry de Córdova, Laura Ann, Marlysse y Rei Alvarez, retoman los clásicos de la compositora de manera ejemplar. Esta es una producción íntima, grabada con buen gusto y presentada con elegancia. Y en su lanzamiento honra la obra musical de nuestra inmortal Sylvia… más allá de nuestras costas.
20. Carmencita DJ y su Salsamanía | Mi pasión | Productores: Carmencita Otero y Carlos García | Salsamanía Music / Independiente
Si la salsa se hizo para bailar, este trabajo cumple cabalmente con el objetivo. Es una reunión cumbre de cantantes contemporáneos en el contexto de la “salsa dura”. Un trabajo excelente en ejecución e interpretación donde se ejemplifica el corazón colectivo. Corazón que late, no solo por la cadencia del ritmo, sino también por el compromiso social hacia dos instituciones benéficas.

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